UNICEF-UNHCR-OIM: con numeri crescenti di bambini che muoiono in mare, le Agenzie delle Nazioni Unite lanciano un appello per aumentare la sicurezza per i rifugiati e migranti

Da settembre 2015 oltre 340 bambini sono annegati nel Mediterraneo orientale, in media 2 al giorno

rifugiati19 febbraio 2016 – Da settembre 2015 in media due bambini al giorno hanno perso la vita in mare nel tentativo di attraversare con le loro famiglie il Mediterraneo orientale. Il numero delle morti dei minori continua ad aumentare, hanno detto UNICEF, UNHCR e OIM, lanciando un appello affinché sia aumentata la sicurezza di coloro che fuggono da conflitti e disperazione. Da settembre scorso, quando la morte di Aylan Kurdi ha attirato l’attenzione di tutto il mondo, più di 340 bambini – molti dei quali neonati o molto piccoli – sono annegati nel Mediterraneo orientale. Il numero totale di bambini che sono morti potrebbe essere anche maggiore, dicono le Agenzie, considerato il numero di corpi dispersi in mare. “Non possiamo voltarci dall’altra parte davanti alla tragedia della perdita di così tante vite innocenti – o fallire nel fornire risposte adeguate rispetto ai pericoli che molti altri bambini stanno affrontando,” ha detto il Direttore generale dell’UNICEF Anthony Lake. “In questo momento possiamo non avere la capacità di porre fine alla disperazione che spinge così tante persone a tentare di attraversare il mare, ma gli Stati possono e devono cooperare nello sforzo di rendere questi pericolosi viaggi più sicuri. Nessuno metterebbe un bambino su una barca se fosse disponibile un’alternativa più sicura.” Il tratto di Mar Egeo che si estende fra la Turchia e la Grecia è tra le rotte che provoca più morti di  rifugiati e migranti al mondo. Mari agitati durante l’inverno, imbarcazioni inadeguate e sovraccariche, mezzi di salvataggio insufficienti e inadatti aumentano il rischio di naufragi, rendendo il viaggio molto più pericoloso. “Queste tragiche morti nel Mediterraneo sono insopportabili e devono finire,” ha detto l’Alto Commissario ONU per i Rifugiati Filippo Grandi. “Chiaramente, c’è bisogno di maggiori sforzi per combattere il traffico di persone. Inoltre, dal momento che molti dei bambini e degli adulti che hanno perso la vita sono persone che stavano cercando di ricongiungersi con parenti in Europa, promuovere soluzioni che consentano alle persone di spostarsi in modo legale e sicuro, ad esempio attraverso programmi di reinsediamento e ricongiungimento familiare, dovrebbe essere un’assoluta priorità se vogliamo ridurre il numero delle morti,” ha aggiunto. Il Segretario Generale dell’ONU ha convocato una riunione ad alto livello (che si terrà il 30 marzo a Ginevra) per affrontare a livello globale il tema della responsabilità condivisa, attraverso vie legali per l’ammissione di rifugiati siriani. Considerando che i bambini rappresentano oggi il 36% delle persone in transito, la probabilità che anneghino nel Mar Egeo nella traversata dalla Turchia alla Grecia è aumentata proporzionalmente. Durante le prime sei settimane del 2016, 410 persone delle 80.000 che hanno attraversato il Mediterraneo orientale sono annegate. Questo significa un aumento pari a 35 volte il numero di morti rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente. “Contare le perdite non è sufficiente. Dobbiamo agire,” ha dichiarato William Lacy Swing, Direttore Generale dell’OIM a Ginevra. “Questo non è un problema solo del Mediterraneo, nè solo dell’Europa. Quella che sta avvenendo è una catastrofe umanitaria che chiede l’impegno di tutto il mondo. Il terremoto di Haiti del 2010 non era una questione solo di un emisfero, nè lo era lo tsunami in Asia sudorientale del 2004. In risposta a quei disastri ci fu un’enorme manifestazione di azione umanitaria. La stessa è necessaria in questo caso.” Per ricordare il dramma dei bambini migranti morti in mare, l’UNICEF Italia ha promosso l’iniziativa di sensibilizzazione e mobilitazione #tuttigiuperterra, alla quale hanno già aderito media, istituzioni, associazioni, gruppi sportivi e cittadini.

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